Krönikor
Like

Pride öppnar upp för ett nytänkande inom casinovärlden

20 augusti, 2015
760 Views
0 Comments
14 minutes read
Pride öppnar upp för ett nytänkande inom casinovärlden

gay-pokerRekordmånga deltog i årets Pridefestival. Uppskattningsvis befann sig 500 000 personer på Stockholms gator, klädda i regnbågens alla färger. Under många år var Casino Cosmopol huvudsponsor för Pridefestivalen. Ett udda samarbete kan tyckas, men finns det någon koppling mellan spel och Pride? I denna artikel undersöker jag hur det ser ut i pokervärlden, en av de mest mansdominerade sporterna som finns.

Sverige ligger i framkant när det gäller jämlikhet. Dagligen pratar fler och fler öppet om och tar ställning för feminism. Poker ses nästan som en motsats till jämlikhet. Det är ett gammalt spel som har mycket att göra med pengar och kontroll. Det spelades i vilda västern och senare bland gangsters. Alltid kriminellt, innan staten Nevada legaliserade det och folk vallfärdade till Las Vegas från hela världen. Allt detta är kopplat till den stereotypiske mannen. Så hur ser det ut idag?

Jason Sommerville är ett välkänt namn inom pokervärlden. Över 5 miljoner dollar har den 28-årige amerikanen spelat in under sin karriär. På alla hjärtans dag år 2012 så kom Jason ut som homosexuell, någonting som fick stor uppståndelse i en sport som ofta anses styrka det typiska mansidealet.

Det världskända uttrycket ”pokerface” är någonting som går hand i hand med detta. Om du är en bra pokerspelare ska du kunna hålla ett bra pokerface så att andra spelare inte kan läsa av dig och på det sättet kunna lista ut om du sitter på en bra eller dålig pokerhand.

Ett bra pokerface håller du alltså genom att inte visa några känslor, du förväntas hålla dem inom dig istället. Och detta känner vi ju igen, just att det är tabu för män att visa känslor.

jason-somerville

Jason Somerville, Foto: PokerListings

Poker är i grunden ett spel med mycket känslor. Mycket adrenalin. Det finns flera exempel på pokerspelare som har berättat att den största ”kicken” de fått i sina liv faktiskt inträffar vid pokerbordet.

Överallt på internet finns det guider som lär dig hålla känslorna i styr. Om du skulle få in en Royal Flush, färgstege på svenska, på sista kortet gäller det att hålla sig lugn. Lyser du upp i hela ansiktet förstår ju så klart din motspelare att du fick in en lyckoträff.

Detsamma gäller om du oturligt förlorar en pott mot en klart sämre spelare. Det kan vara lätt att bli frustrerad och spela aggressivt för att snabbt vinna tillbaka markerna. Någonting som inte är lönsamt i längden.

Många drar därför gärna slutsatsen att både kvinnor och homosexuella spelare därför är sämre på poker. Stereotypen av de båda är att de visar mer känslor än vad den typiska mannen gör.

Fördomar mot homosexuella inom pokern

Jason berättar dock gärna om fördomarna mot homosexuella pokerspelare. Eller rättare sagt de fördomar han trodde kunde funnits. Efter att öppet pratat om att han är homosexuell har det mottagits ”överväldigande bra” från både media och motspelare enligt honom själv. Med det sagt så förstår man ju att fördomar mot homosexuella pokerspelare finns, precis som över allt annars.

Hur är det då att vara kvinna vid pokerbordet? Visst finns kvinnorna, även om de absolut inte är överrepresenterade. Vanessa Selbst är ett sådant exempel. Hon rankas som en av de bästa pokerspelarna i världen och har totalt vunnit över 10,5 miljoner dollar på poker.

Vanessa är också känd för att vara den i pokervärlden som kämpar mest emot sociala orättvisor. Hon tycker själv att hon blir diskriminerad, inte för att hon är homosexuell, utan för att hon är kvinna. Trots sina framgångar hävdar hon att det är svårt att få inbjudningar till många stora pokerturneringar på grund av hennes kön.

Vanessa Selbst, Foto: PokerListings

I sin senaste turnering vann Vanessa Selbst 1 miljon dollar. Foto: PokerListings

Vanessa säger även att hon får kommentarer titt som tätt angående sitt utseende. Med sitt korta hår ser hon inte ut som en stereotypisk kvinna. En stor anledning till att hon kom ut är för att visa yngre människor att det är okej att vara sig själv.

Hon berättar att när diskussionerna om jämlikheten inom poker kommer på tal är de rätt så upprepande och icke-givande, ofta män som vill spela med enbart andra stereotypiska män, utan att tänka på konsekvenserna som det leder till för de kvinnor och homosexuella som spelar.

Maria Ho är ett annat högt aktat namn inom pokern. Uppväxt i Kalifornien där hon började spela poker tidigt med sina skolkamrater, har hon nu lyckats spela in över 2,6 miljoner dollar. Efter att innan kombinerat pokerspelandet med en roll som programledare, så har hon nu lagt det bakom sig och satsar istället på att vara kommentator vid olika pokerturneringar.

Ett aktuellt ämne just nu inom pokern är ett förslag på att hålla exklusiva pokerturneringar för både homosexuella och kvinnor, någonting som Maria inte gillar. Hon menar att poker är ett unikt spel som har förutsättningar att inte diskrimineras alls, och därför inte borde delas upp eller segregeras.

Du kan spela det i egentligen alla åldrar och ditt kön ger dig varken en fördel eller nackdel. Dock anser hon att alla casinon kunde dra ett större strå till stacken genom att marknadsföra sig mer gentemot kvinnor.

Casino Cosmopol i Sundsvall

Casino Cosmopol i Sundsvall

Casino Cosmopol som vi har i Sverige har vart huvudsponsor för Pridefestivalen vid flera tillfällen. Hela stället var nyligen dekorerat i regnbågsfärger. Men eftersom vi pratar känslor nu. Är då det svenska casinot någonting som går hand i hand med Pride och allt som det motsvarar?

Ja, casinot står så klart för mångfald och åker du dit så märker du att många som jobbar där är utländska och har det som ett första jobb för att komma in i det svenska samhället. Men igen, känslorna då?

Cosmopol ett casino som skiljer sig väldigt mycket mot casinon i andra länder som inte har monopol. Motsatsen till Sveriges casinon ligger antagligen i spelens huvudstad Las Vegas. I ett Amerika där man har mycket social lättsamhet, så skojar man mer vid borden samtidigt som en vänlig servitris gärna serverar dig gratis drinkar. Överallt uppmanas du till spel, med både erbjudanden och tavlor med citat på där det exempelvis står ”The sky is the limit”.

På Casino Cosmopols väggar ser du istället citat så som ”Kontrollera ditt spelande” och ”Försök aldrig vinna tillbaka det du förlorat”. I Sverige måste du som dealer också vara väldigt neutral och aldrig någonsin får du uppmuntra till spel. Runt borden är det en stelare stämning där allt är väldigt noggrant kontrollerat.

Du kan också välja att stänga av dig själv från spelandet. Man förstår varför. Staten försöker kontrollera spelandet, vilket så klart är bra. Men jag har själv suttit där och försökt mig på att spela.

Jag är inte speciellt duktig på poker och det är en hård jargong när du spelar. Det blir så klart påfrestande i en miljö där säkert 90 % av spelarna är män. Alla med var sitt uttrycklöst pokerface.

Många hyllar Jason Somerville

Det är därför många inom pokern hyllar och ser upp till Jason som jag tidigare nämnde. Jason har en egen kanal på den populära sajten Twitch, en sida där du kan livesända vad än du nu håller på med på datorn.

På sin senaste sändning hade han över 7 miljoner tittare när han sitter och spelar poker online. Många är där för att lära sig och få nya tips, medan andra gillar Jasons lättsamma ton då han kommenterar sitt spel samtidigt som han pratar med alla fans som tittar.

I oktober har Jason arrangerat en pokerturnering som kommer sändas live på hans Twitch-kanal. Tanken är att man ska ha med duktiga pokerspelare som också kan bjuda på underhållning. Det ska inte bli en lika stel atmosfär som det är under de flesta turneringar, utan tittarna ska få en helt annan upplevelse.

Jason berättar att han vill att det ska vara kul att titta på, samtidigt som du som tittare ska kunna integrera och ställa frågor live till spelarna. En idé som folk gillar då spelet blir mer personligt och att den uttjatade regeln om att man inte ska visa känslor inom pokern blir bortsuddad.

Idag sitter många kvinnor och spelar poker online, men vågar sig inte riktigt till de stora turneringarna som spelas live. I framtiden kommer dem vara många fler. Om det direkt påverkas av att casinon stöttar Pride och att personer som Jason försöker göra pokern lättsammare vet jag inte. Men indirekt har det självklart en stor påverkan. Acceptansen för både vilken sexuell läggning du har och spelandet utvidgas ständigt.

En dag kanske jag själv vågar mig på att spela poker igen. Runt mig sitter då förhoppningsvis personer med olika etniciteter. Olika sexuella läggningar. Om de då slipper den stora klumpen i magen. Och jag själv slipper den stora nervositeten tack vare den kampen som Jason, Vanessa och Maria tar idag. Ja då är det väl en enorm seger för hela Priderörelsen.

Anton Brandberg
Gästkrönikör


 

Gästkrönkören som har skrivit ovanstående artikel har även en egen webbsida. Besök USAportalen.se för läsa hans nyheter om USA och händelserna på andra sidan atlanten.

Comments are closed.